欧美税收战:苹果之后欧盟或判麦当劳退税5亿美元

【万联导读】欧美税收战正趋白热化,在对苹果公司开出145亿美元创纪录退税单后,欧盟会怎么出招?近三个月前公投决定退出欧盟的英国人可能找到了答案。

  (2016年9月)欧美税收战正趋白热化,在对苹果公司开出145亿美元创纪录退税单后,欧盟会怎么出招?近三个月前公投决定退出欧盟的英国人可能找到了答案。

  据英国《金融时报》报道,经过对欧盟调查成员国支持免税案例的分析,在上月向苹果开出其有规管权限以来的最大追税单后,预计欧盟委员会接下来可能动手的美国企业是麦当劳和亚马逊。

  上述报道特别提到麦当劳,称自2009年其设在卢森堡的欧洲总部改组以来,麦当劳对其18亿美元欧盟市场盈利的平均纳税税率仅有1.49%,而卢森堡对这些利润实行的标准税率是29.2%。根据欧盟判定苹果补税的原则,麦当劳将要向卢森堡补缴将近5亿美元税款。

  报道还提到,本周主管反垄断调查的欧盟竞争事务委员MargretheVestager将访问美国,没有任何迹象显示,Vestager会屈从于苹果补税裁定的政治压力。

  麦当劳此前已否认受到任何税收方面的优待,其指出:“2011至2015年,麦当劳在欧盟仅缴纳企业所得税就共计25亿美元,平均税率接近27%。”

  上周五麦当劳股价收跌0.74%,今年以来累涨约7%,肯德基母公司百胜餐饮集团(Yum!Brands)涨约19%,标普500涨约0.8%。欧盟宣布苹果天价补税裁定以来,麦当劳和百胜分别涨约1.6%和0.5%,标普500涨约0.3%。

  亚马逊和麦当劳:欧盟的下一个目标?

  上月末华尔街见闻文章已经提到,《华尔街日报》博客预计,麦当劳和亚马逊可能是欧盟反垄断机构瞄准的下一个目标。文章列举了这两家美国业界巨头在欧盟的“案底”:

  2014年10月,欧盟委员会宣布,对于卢森堡免征亚马逊卢森堡子公司的企业所得税,将深入调查这种做法是否违反欧盟的国家援助法规。调查员当时表示,亚马逊在欧洲市场的“大部分”利润都来自其卢森堡子公司,而该公司是因其组织结构免于缴税。

  去年12月,欧盟委员会启动对麦当劳与卢森堡政府税收协议的调查。Vestager在相关欧盟委员会声明中说:“根据欧盟国家援助规则,必须非常仔细地检查允许麦当劳既不向卢森堡也不向美国缴税的税收规定。”

  欧盟宣布启动调查后,亚马逊河麦当劳均表示已缴交欧洲国家的应缴税,但都在年报中警告,如果欧盟的调查结果未如公司所愿,可能最终会缴更多税。

  税收大战:税款之争背后的欧美博弈

  在欧盟公布对苹果补税的裁定之前,美国财政部就罕见地发布了“声色俱厉”的白皮书,指欧盟是世界税收警察,并警告美国财政部将考虑“报复措施”。

  华尔街见闻此前文章提到,归根结底,欧美税收之争的重点根本不在于税款是否应该追回,而是税款落到谁手里。

  因为美国允许其跨国公司在将境外收入调回境内之前,可以延迟报税。一旦欧盟认定某家美国公司应补交税款,该企业补交的税金可抵扣其应缴美国政府的税款。所以,如果苹果等美国公司需要向欧盟“补税”,最终买单的将是美国纳税人。

  另一个耐人寻味的最新进展是:在欧盟对美国市值最大公司苹果开出145亿美元天价追税单后,美国财政部几乎“立即”向欧洲第一大行——德意志银行(德银)开出了140亿美元的民事索赔和解金。

  对坐拥1800多亿美元海外收益的苹果来说,补缴140多亿美元还负担得起。但对于已经面临负利率、严格监管和股价重挫的德银而言,再掏140亿美元简直是天方夜谭。德银自己的法务拨备只有约61亿美元。

  更重要的是,德银的问题已经跨越单纯的经济账。德银的性质已经从追逐股东价值的上市公司,变成了捍卫德国和欧洲金融稳定的央行合作伙伴。这也是德银诞生145年来反复扮演过的角色。

  因此,昨日华尔街见闻文章预计,德银的和解金事件可能直接上升至欧美政治层面,成为与苹果140亿罚单讨价还价的筹码。

  出于巨额和解金对欧洲金融系统的威胁,德国政府很可能直接干预,并有望降低罚单金额。但就算德国政府出面,德银的前景也未必乐观。

  要知道,之前法国政府也是为避免法国巴黎银行被美国处以天价罚款而施压,可美国还是创纪录地罚了这家法国最大银行90亿美元。

  税收大战或引发内斗升级:卢森堡会不会上诉?

  在上月欧盟宣布苹果需补税这一裁定的报道中,华尔街见闻已提到,如果对苹果的避税惩罚成为先例,欧盟后续可能还会要求几十家美国公司补缴过去数年在爱尔兰、荷兰、比利时、卢森堡等“避税国家”逃避的税款。

  本月2日,爱尔兰内阁达成一致,就欧盟要求苹果向爱尔兰补缴税款的裁定,将提起上诉。当时爱尔兰总理EndaKenny称,上诉关乎主权国家和人民。

  爱尔兰财长MichaelNoonan表示,欧盟已经越界,企图摆布税收法,爱尔兰上诉是要捍卫自身利益,“要是自己的企业面临追溯到二十年前的税,还会有哪个投资者来欧洲?”

  在欧盟决定对亚马逊和麦当劳涉嫌在卢森堡违法避税进行调查后,卢森堡政府先后否认给予亚马逊和麦当劳优待。

  有了爱尔兰上诉的榜样,一旦欧盟对亚马逊或者麦当劳开刀,卢森堡政府未必不会以捍卫自身主权和权益为由“反击”。

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