“无人化”不是物流新周期的首选模式

罗戈网 , 陈晓曦 , 2019-02-12 , 浏览:73

在这一轮物流新周期中,物流科技化、物流科技大规模应用将是一个很重要的特征。亿欧在近日发布的《2018年中国物流科技发展研究报告》中也写到,仅从技术角度评估的话,物联网、大数据、机器人与自动化、无人机、新能源汽车、货物识别等物流相关技术有望在3-5年内实现大规模商业化。我们也很相信,待物流新技术瓜熟蒂落之时,必将掀开物流行业一个新篇章。

 

不过,我们也注意到一个不太好的现象,不少物流企业在谈到新物流时,第一反应就是以无人仓、无人机、无人车等“无人化”为代表的智慧物流;甚至有些人觉得公司介绍中不写上“智慧物流”、“无人化”等字样,都不好意思向客户做演示。

 

笔者觉得这完全没有必要,“无人化”物流,在相当长的一段时间里,都很难成为多数物流企业的首选模式,况且也未必是客户最迫切需要的。

 

为什么在大家铺天盖地大肆宣扬无人仓、无人机、无人车的时候,敢冒天下之大不韪呢?这里有四个理由:

 

1、前期硬件设备投入大,而且多属于沉没成本,缺乏灵活性

 

图4-1 传统式与自动立体式仓储的投入对比(海通证券研究所)

 

我们以仓储为例,由于京东物流等企业对于“亚洲一号”这类无人仓的成本问题是缄口不谈,我们暂时没有具体数据可以来与传统仓储做对比;这里以自动立体化仓储与传统式仓储的对比,也可以想象得出完全的无人仓,其前期的硬件投资成本及后期硬件维护费用,要远高于普通的仓库。

 

如上图所示,在同等货架数量下,自动立体化仓储的硬件投资金额是传统仓储的2.6倍,每年硬件维护费用是传统仓储的5倍;硬件从购入之日起就开始算折旧,而且这类长时间运转的设备,基本上5年就得更换一批。

 

上图中单位人力成本对比那一项有些问题,能维护、操作这类自动化设备的工人,其工资肯定要高于传统仓储里的工人,因此总人力成本不会降低那么多。

 

再者,硬件设备是项目启动前的一次性投入,而且属于固定资产,这方面的成本是管理经济学里说的沉没成本,后期项目运作量没有达到预期时,物流企业无法调整投入,已失去灵活性。而人力成本属于变动成本,可以较为轻松地根据业务量的变动来调整自身的投入。

 

有同行也指出同等货架数量下,无人仓占地面积更小一些。不过无人仓需要完全自建,拿地、基建投入也不小,而且同样属于沉没成本,没有灵活性;而普通仓我们可以租赁,分期支付,灵活且压力小。

 

2、“三无”产品只适用于特定场景,To B物流模式下应用的场景有限

 

图4-2 京东、苏宁、阿里无人机应用场景(宝供研究院整理)

 

以现在公开的信息来看,首先,无人机配送的应用场景还是更适合港到港的模式,收货方需要有一个统一的接收点。其次,需要相对开阔的空间和简单的环境。无人机配送暂时还不适合应用于城市这种高楼林立的环境,一方面是楼宇间的气流较为复杂,不利于无人机保持飞行的稳定性;另一方面,市区内人口密度、车辆密度均较大,出现坠机的话危害较大。

 

所以我们可以看到,京东、苏宁、饿了么等公司的无人机配送航线,要么是偏远农村、山区,要么是楼层低、密度小的工业园区,而不是市中心。而且由于无法实现一点对多点、面对面交付,在市中心配送的效率、体验不见得能让用户满意。

 

另外,TO B业务的特点是每票重量较大,个性化需求比C端客户更强,导致标准化程度较低;因此更多是采用托盘和人工分拣的形式,自动化立体仓应用的较少,更不用说无人仓。从目前的应用来看,无人仓也主要是用在电商物流这类小件为主、标准化程度较高的领域。

 

3、目前玩家主要为上市企业,资金充沛,且实际落地的项目仍属少数

 

目前在“无人化”物流领域的主要玩家有京东物流、苏宁物流、菜鸟网络、顺丰速运等几家龙头知名企业,其共同点基本上是上市企业(或称为融资型企业),它们资金充沛、融资成本较低。

 

这类企业发展“无人化”物流,一是因其有雄厚的资金,可以支撑前期的巨额投入与试错成本;二是可以画饼讲故事,有利于其做进一步的资本运作,有利于其抬高股价;三是可以构筑起足够深的护城河,甩开其他竞争对手。

 

图4-3 京东物流亚洲一号占比(宝供研究院)

 

如上图所示,即使是“无人化”物流领域的标杆企业,京东物流在其515个仓库中,也只有14个“亚洲一号”无人仓,占比不足3%。说明“无人化”物流领域里,实际落地的项目仍是少数。

 

4、“无人化”是手段,而非目的

 

越是声音繁杂喧闹,我们更应该保持清醒的头脑和理智的内心。我们其实很容易明白,“无人化”只是一种物流手段,我们希望借助新技术、新设备、新方法、新模式来达到降本增效,这也仅是过程,而非目的。我们不能为了无人化而无人化。

 

无论是货主企业还是物流企业,我们的终极目的都是构建自身的核心竞争力,并以此获取更多收入与利润。为达到此目的,“无人化”物流只是其中的手段之一,还有其他同样能达到此目的的方法方式,我们没有必要全部撞死在同一面南墙上。

 

图4-4 无人化只是手段

 

既然说“无人化”不是物流新周期的首选模式,那身处其中的我们又有什么其他选择呢?笔者认为,除了“三无”(无人仓、无人车、无人机)之外,多链重构、多仓融合、多式联运、多元交付这“四多”,可以成为多数物流供应链企业的选择。

 

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