物流读史: “红球特快”留下的丰富遗产

万联网 , 严旸 , 2020-06-29 , 浏览:1117



二战期间,美军的后勤保障以强大的制造业为后盾,在物流技术和装备、运行组织和管理、物流模式等方面的一系列创新,不仅高水平、高效率地支持了两洋作战并获得胜利,还为全世界产生了“Logistics”这样一门新的学科。


在物流史上,二战后期的法国战场,曾经产生过一项特别物流任务—“红球特快“行动。


1944年6月6日(D日),以美英和加拿大军队为主体的盟军登陆部队登上了诺曼底海滩,在巩固了滩头阵地后,大批的登陆艇开始向滩头抢运各类物资,从而拉开了从登陆到逼降德日、再到其后的柏林空运等一系列令人眼花缭乱的物流大剧的序幕。


6月7日,在向滩头卸载物资的同时,两组巨大的钢筋水泥预制模块--“桑葚”人造港、“醋栗”防波堤和“冥王星”海底输油管陆续被拖到诺曼底岸线进行拼装,历史上第一个快速部署的区域物流中心诞生了,它开创了利用经过充分设计的DC(配送中心)和“集中库存+前沿配送“的物流服务模式在大宽度的战场区域内进行多品类前沿输送的先河。虽然不久后人造港口被暴风雨损毁,但瑟堡等港口逐步恢复使用接力了DC的角色。到7月6日,这个DC已经将93万名官兵、近60万吨补给物资和17万台车辆输送上岸。


到了7月下旬,巴顿指挥美第三集团军突破了德军的防线开始高速向法国西部进军,唯一能影响巴顿前进脚步的障碍似乎只剩下一个,即跟不上的后勤补给,由于盟军为了阻止德军驰援诺曼底滩头阵地,已通过战略轰炸将法国各地的铁路线破坏殆尽,巴顿的部队每天至少要消耗173万升的汽油全部需要通过公路予以保障。8月20-26日,真正的危机时刻到来。美第1集团军与第3集团军几乎同时向德军占领区实施战略追击,两大集团每天耗油量增至364万升,巴顿的坦克已经耗尽了最后一滴油,然而,90%的补给物资仍然堆积在后方480公里之外的诺曼底。


燃眉之际,在最高统帅艾森豪威尔的直接命令下,8月21日,美军后勤部门启动了一项应急输送计划,出身铁路公司的后勤军官用一个铁路运营俚语为其赋予了行动代号—“红球特快(Redball Express),关于红球的一个说法是出自于斯诺克桌球,在每次击打其他颜色的彩球之前,需要先击打红色球,这表明了红球的一种优先权,用在铁路运输上,Redball代表需要优先安排的紧急物资。Redball express行动内容是:建立从诺曼底滩头物资堆积场到前线的专用运送通道,组织尽可能多的卡车,然后以最快的速度向前线集中运送物资。


8月25日,67个汽车连组成的首批“红球特快”车队出发,4天后,通过突击搜查征用所有后方部队的卡车,加入行动的资源达到132个汽车连、近6000台卡车。


“红球特快”行动完整体现了美国的后勤实力。


加入行动的车辆主要是GMC的6×6 CCKW2.5吨卡车,这种车型以载量适中、越野性好、速度快和皮实耐用而著称,这些车辆以几乎3倍的超载率突击抢运,最终,以报废了5.5万条轮胎为代价,向前线输送了41.3万吨物资。


在人员上,得益于美国人早已进入汽车时代,年青士兵普遍具有一定的机械设备操作技能,有许多不甘心在后方无聊发呆的士兵自愿报名参加这项短期勤务,征集数千名司机的任务在极短时间内顺利完成。


在运输组织上,借鉴铁路运输的成熟经验,为“红球特快”行动建立了两条单向专用公路通道,所有在“红球特快”线路上行驶的车辆,都必须有特殊的识别标志,否则宪兵会强制扣押。按照规则,一个车队配有开路吉普,上面携带有醒目的蓝旗,每辆卡车都有标识说明它在车队中的位置,而车队最后还有另一辆压阵的吉普,车后挂着绿旗。整个车队以55米的间隔保持每小时40公里的速度行进。专用通道上严禁掉头,如果车辆出现故障就会被推下路基等待机动修理队,而其他车辆继续前进。


行动一旦开始,很快就进入了疯狂的状态,超载超速成为常态,一时间,在路上随时可见被汽油桶、炮弹箱压得歪歪斜斜的卡车呼啸而过。


除了连接诺曼底DC和各前线师团的补给点,面对许多紧急需求,“红球特快”车队甚至直接把弹药送到火线上的坦克或炮位旁,而不远处就是德军。


“红球特快”行动是一项高成本的应急运输计划,行动后期车队每天消耗的油料就高达136万升。整个行动历时十四周,在盟军占领比利时的安特卫普港并恢复了铁路系统后,于11月16日宣告正式结束。


从物流体系的角度看,可以说“红球特快”是一次成功的干线B端配送实验,它以公路专线的组织方式、采用先进的标准化装具、实施高强度的规模化配送,连接了DC和前方的FDC,甚至有能力将服务延伸到针对末端客户进行精准化的定点配送。为后来广为运用的“RDC-DC-FDC”物流配送模式提供了实践验证,其间积累的系统规划、库存控制、运输计划和运营管理经验和方法为战后商业物流集配业务提供了丰富的理论和实践基础。


战后,好莱坞为纪念这项壮举,还曾于1952年拍摄了一部故事片,名字就叫“红球特快”。



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